(Crédito: Nasser Akabab/Wikimedia Commons)

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Investigadores del Baylor College of Medicine (BCM) han descubierto que las neuronas vestibulares en el cerebro son parte de la red receptora que detecta y envía información sobre la dirección y la intensidad del campo magnético terrestre al resto del cerebro.

“Sabemos que las aves y otros animales pueden sentir el campo magnético de la Tierra; estudios de comportamiento muestran que las aves vuelan a lo largo de rutas magnéticas durante los tiempos de cambio de estación”, indicó J. David Dickman, profesor de neurociencia, y quien encabezó la investigación en la Universidad de Washington en San Luis.

“Es aún desconocido qué parte actúa como el receptor dentro del ave; sin embargo, en nuestro estudio actual pudimos mostrar como las neuronas en el cerebro del pájaro codifica la dirección del campo magnético y su intensidad. Esta es la manera en que creemos que las aves conocen su posición en la superficie terrestre”.

Dickman indicó que ciertas áreas del cerebro se activan cuando un área específica del oído interno, conocida como lagena, se expone a un campo magnético. En la ausencia de esta parte, muchas de las otras áreas correspondientes en el cerebro no muestran actividad alguna.

“Las células responden al ángulo y la intensidad del campo magnético. Algunas células fueron más sensibles dependiendo de la dirección en que creáramos el campo magnético alrededor de la cabeza del ave”, indicó Dickman.

“Los pájaros nos proporcionan una oportunidad única para estudiar la manera en que el cerebro desarrolla estos mapas espaciales y los receptores que utiliza para esa gran habilidad de navegación que muestran”, indicó. “El cerebro de los pájaros tiene más similitudes que diferencias con el cerebro de los humanos, por lo que entender sus características podría eventualmente ayudar a entender como creamos nosotros mismos mapas espaciales y las enfermedades que afectan esas áreas del cerebro humano”.

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