Descubren la galaxia más pequeña que se tenga noticia con agujero negro supermasivo

Los agujeros negros serían más comunes de lo que se piensa.

 Esta imagen del telescopio espacial Hubble muestra la enorme galaxia M60 a la izquierda y la galaxia enana ultracompacta M60-UCD1 más abajo y hacia la derecha, así como un recuadro ampliado. Un nuevo estudio descubrió que la galaxia M60-UCD1 es la galaxia más pequeña conocida con un agujero negro supermasivo en su centro, sugiriendo que esta galaxia enana era mucho más grande pero sus capas externas han sido arrancadas por la gravedad de la M60 en el lapso de miles de millones de años. La gravedad de la M60 también afecta a la galaxia NGC4647, derecha arriba, y las dos colisionarán eventualmente. (Crédito: NASA/Space Telescope Science Institute/European Space Agency)


Esta imagen del telescopio espacial Hubble muestra la enorme galaxia M60 a la izquierda y la galaxia enana ultracompacta M60-UCD1 más abajo y hacia la derecha, así como un recuadro ampliado. Un nuevo estudio descubrió que la galaxia M60-UCD1 es la galaxia más pequeña conocida con un agujero negro supermasivo en su centro, sugiriendo que esta galaxia enana era mucho más grande pero sus capas externas han sido arrancadas por la gravedad de la M60 en el lapso de miles de millones de años. La gravedad de la M60 también afecta a la galaxia NGC4647, derecha arriba, y las dos colisionarán eventualmente. (Crédito: NASA/Space Telescope Science Institute/European Space Agency)

Un grupo de astrónomos ha descubierto una galaxia enana ultracompacta que tiene en su centro un agujero negro supermasivo que iguala a 21 millones de soles –la galaxia más pequeña conocida con un agujero negro de tales dimensiones. Este descubrimiento sugiere que este tipo de agujeros negros supermasivos podrían ser más comunes de lo previamente pensado.

“Es el objeto más pequeño y más ligero que sabemos tiene un agujero negro de esas dimensiones”, dijo Anil Seth, quien forma parte del estudio internacional de la galaxia enana publicado en septiembre 18 en la revista Nature. “Es también unas de las galaxias conocidas con mayor predominio de un agujero negro”.

Los astrónomos utilizaron el telescopio Gemini North óptico e infrarrojo de 8 metros ubicado en Manuna Kea, Hawaii, así como fotos tomadas por el telescopio espacial Hubble para descubrir que una pequeña galaxia conocida como M60-UCD1 tenía un agujero negro.

Otras galaxias enanas ultracompactas similares

Este descubrimiento sugiere que muchas otras de las galaxias enanas ultracompactas podrías también contener agujeros negros supermasivos –y que esas enanas serían los remanentes de galaxias mucho más grandes que fueron rasgadas durantes colisiones con otras galaxias.

“No tenemos otra idea de como se podría formar un objeto de este tamaño de un objeto mucho menor”, dijo Seth, profesor de física y astronomía de la Universidad de Utah. “Hay muchas otras galaxias ultracompactas similares y podrían tener tantos agujeros negros supermasivos como existen en el centro de las galaxias más grandes”.

Los agujeros negros están formados de estrellas colapsadas con una gravedad tan grande que incluso la luz es incapaz de alejarse de ellos, aunque el material alrededor de ellos puede emitir rayos X y otros tipos de radiación. Los agujeros negros supermasivos –que contienen al menos 1millón de estrellas similares a nuestro sol–se ubican en el centro de muchas de las galaxias.

El agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea, nuestra galaxía, tiene una masa de 4 millones de soles; sin embargo, a pesar de su tamaño no llega ser el 0.01 por ciento de la masa total de la galaxia, estimado en 50 mil millones de masas solares.

En comparación, el agujero negro supermasivo en el cantro de la galaxia enana ultracompacta M60-UCD1 es cinco veces mayor que el agujero negro de la Vía Láctea, con una masa de 21 millones de soles y representa un increible 15 pro ciento de la más total de la masa total de la galaxia, la cual es estimada en 140 millones de soles.

“Esto es asombroso, dado que la Vía Láctea es unas 500 veces más grande y más de 1,000 veces más pesada que la enana M60-UCD1”, dijo Seth.

El futuro de un agujero negro

“Creemos que esta fue alguna vez una galaxia enorme con 10 mil millones de estrellas, y creemos que pasó cerca del centro de una galaxia aún más grande, la M60, y que en este proceso todas las estrellas y materia oscura de la parte externa de la galaxia fueron arrancados, literalmente, y toda esta materia devino parte de la M60”, dijo.

Seth señaló que la galaxía M60-UCD1 podría estar condenada a desaparecer, aunque es imposible estimar ese tiempo ya que se desconoce su órbita alrededor de la M60. La galaxia M60 se encuentra entre las galaxias más grandes en el grupo al cual los astrónomos conocen como “universo local”.

“Eventualmente, esta galaxia podría fusionarse con el centro de la M60, la cual tiene un agujero negro enorme de 4.5 mil millones de masas solares –más de 1,000 veces superior al agujero negro supermasivo de la Vía Láctea. Cuando eso suceda, el agujero negro que encontramos en la M60-UCD1 se fusionará con este agujero negro monstruosamente grande”.

Formación de la galaxia enana M60-UCD1

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