Estrés y depresión encogen tu cerebro

La depresión profunda y el estrés crónico pueden ser causa de pérdida de volumen cerebral, una condición que contribuye tanto  a discapacidades emocionales como cognitivas.

La expresión de un sólo gen (GATA1) disminuyó dramáticamente las conexiones sinápticas en el cerebro (derecha). Científicos de Yale creen que esto podría explicar el por qué personas con estrés crónico y depresión sufren pérdida del volumen cerebral. (Crédito: Yale University)

La expresión de un sólo gen (GATA1) disminuyó dramáticamente las conexiones sinápticas en el cerebro (derecha). Científicos de Yale creen que esto podría explicar el por qué personas con estrés crónico y depresión sufren pérdida del volumen cerebral. (Crédito: Yale University)

Un equipo de científicos encabezados por la Universidad de Yale descubrió una razón del por qué sucede esto  -un sólo interruptor genético que dispara la pérdida de conexiones cerebrales en los seres humanos y depresión en modelos animales.

El descubrimiento muestra que el interruptor genético (el factor de transcripción GATA1) reprime la expresión de varios genes indispensables para la formación de conexiones sinápticas entre las células del cerebro, lo que conduce a una pérdida de la masa cerebral en la corteza prefrontal.

“Queríamos probar la idea de que el estrés causa pérdida de sinapsis en el cerebro humano”, indicó Ronald Duman. “Mostramos que los circuitos normalmente involucrados en la emoción y el conocimiento son interrumpidos cuando esta sola transcripción se activa”.

El equipo de investigación analizó tejido de pacientes con depresión y sin depresión, donado por un banco de cerebros y buscó los distintos patrones de la activación del gen. Los cerebros de los pacientes que habían sufrido depresión  mostraron niveles bajos de expresión en genes requeridos para la función y estructuración de sinapsis.

H.J. Kang descubrió que al menos cinco de estos genes podrían ser regulados por una sola transcripción del factor llamado GATA1. Cuando la transcripción se activaba, los roedores mostraron síntomas similares a la depresión, sugiriendo así que el GATA1 juega un papel no sólo en la pérdida de conexiones entre las neuronas sino también en los síntomas de depresión.

“Esperamos que por medio del mejoramiento de las conexiones sinápticas, ya sea a través de nuevas medicinas o terapias de comportamiento, podamos desarrollar terapias antidepresivas más efectivas”, indicó Duman.

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Palabras más populares:

  • perdida de sinapsis

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