Year: 2012

Vigilando la contaminación del aire desde el smartphone

Vigilando la contaminación del aire desde el smartphone Científicos de Universidad de California, San Diego, han construido una flotilla de sensores portátiles experimentales que permite a los usuarios vigilar la calidad del aire en tiempo real desde su smartphone. Los sensores podrían ser particularmente útiles para personas que padecen alguna condición crónica, como asma, que requieren evitar a toda costa la exposición a elementos contaminantes. CitiSense es el único sistema de vigilancia de calidad del aire capaz de proporcionar información en tiempo real a usuarios en su celular o computadora  -en el momento que lo requieran. La información de los sensores puede utilizarse para estimar la calidad del aire en toda el área donde se encuentren instalados, proporcionando información a cualquier persona —no sólo los smartphones que contienen los sensores. Tan sólo 100 sensores en un área relativamente grande podrían generar gran cantidad de información —mucho más allá que un pequeño número de estaciones de vigilancia de calidad del aire podrían proporcionar. Por ejemplo, el Condado de San Diego tiene 3.1 millones de residentes, en 4,000 millas cuadradas —y sólo alrededor de 10 estaciones de vigilancia de aire. “Queremos mejor y más información, y podemos proporcionarla al público”, dijo William Griswold, profesor en ciencia de la computación de la Universidad de California. Los sensores CitiSense detectan ozono, dióxido de nitrógeno y monóxido de carbono, los contaminantes más comunes emitidos...

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Roboy, humanoide avanzado, ‘nacerá’ en nueve meses

Roboy, humanoide avanzado, ‘nacerá’ en nueve meses Conoce a Roboy, “uno de los robots humanoides más avanzados” dijeron los investigadores en el Laboratorio de Inteligencia Artificial de Universidad de Zurich. Los 15 socios del proyecto y más de 40 ingenieros están construyendo Roboy como un robot impulsado con tendones, tomando como ejemplo al ser humano (los robots, por lo general, tienen motores en las articulaciones, dándoles ese estilo tan característico), por lo que sus movimientos serán casi tan elegantes como los nuestros. Roboy es un “robot de servicio“, lo cual significa que realizará servicios de manera autónoma para conveniencia del ser humano, como en la película Robot & Frank. Y ya que los robots de servicio comparte su “espacio de vida” con las personas, su fácil uso y seguridad (por encima de todo), son de gran importancia, indicaron los desarrolladores. Debido a la “robótica suave”  —suave al tacto, suave en su interacción, suave y natural en sus movimiento— es que Roboy será recubierto con “piel suave”, haciendo la interacción más segura y placentera. Los robots de servicio ya están en uso en gran cantidad de áreas, incluyendo tareas domésticas, vigilancia y limpieza, tanto en hospitales como en cuidado de enfermos en casa. El envejecimiento de la población hace muy necesario que las personas mayores sean independientes y autónomas la mayor cantidad de tiempo posible, lo que significa que el...

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Cómo organiza el cerebro todo lo que ve

Primer mapa de como organiza el cerebro todo lo que ve ¿Cómo le damos sentido a las miles de imágenes que inundan nuestras retinas cada día? Científicos de Universidad de California, Berkeley, descubrieron que nuestro cerebro está diseñado para organizar todas las categorías de objetos y acciones que vemos, y han creado el primer mapa interactivo de la manera en que el cerebro realiza este agrupamiento. Espacio semántico continuo El resultado -logrado a través de modelos computacionales de información del cerebro reunida mientras los sujetos veían vídeos- es lo que los investigadores llaman “espacio semántico continuo“. Algunas relaciones entre categorías tienen sentido (humanos y animales comparten el mismo “vecindario semántico”) mientras que otras (pasillos y cubetas) son menos obvios. Los científicos hallaron que personas distintas comparten una organización semántica similar. “Nuestro método abre una puerta que rápidamente conducirá a un mejor y más detallado entendimiento de como está organizado el cerebro. Ahora mismo, nuestro visor en línea del cerebro proporciona la vista más elaborada que hemos tenido de la función visual y la organización de un cerebro humano”, indicó Alexander Huth, autor principal del estudio publicado el miércoles 19 en la revista Neuron. Una comprensión más clara de la manera como el cerebro organiza la entrada visual ayudará al diagnóstico médico y tratamiento de enfermedades cerebrales. Estos descubrimientos podrían también utilizarse para la creación de interfases cerebro-máquina, particularmente para...

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